Thunderbird 3 con GPG para Linux x86_64

Thunderbird

No voy a descubrir a nadie que me gusta usar un cliente de correo de escritorio. Por supuesto, también uso un bonito webmail cuando lo necesito, pero siempre que puedo uso el cliente de escritorio donde, además, tengo una copia de mi correo siempre accesible (incluso si me falla internet, algo que muchos pasan por alto).

Tampoco descubro nada si digo que me gusta usar, en lo posible, gpg para firmar/cifrar mis mensajes. El lector habitual ya sabe lo que es GPG (tutorial para usarlo), pero el lector paracaidista no: GPG es un sistema de firma electrónica libre.

Pues bien, hace unos meses cuando comencé a probar Thunderbird 3 (aún estaba en beta) la gran damnificada fue la integración de GPG con Tbird. Tras un tiempo cifrando/descifrando los mensajes fuera del cliente de correo (algo tedioso que, en la práctica, desembocó en el menos uso del correo cifrado) ya podemos decir que todo vuelve a estar en orden.

Al hilo de liberación de la versión candidata de Thunderbird comentamos que lo único que faltaba era que actualizaran la extensión para usar GPG, de forma que fuera compatible con esa versión para mi sistema (GNU/Linux, amd64). Desde hace unos días esto ya es posible, tras la publicación de Enigmail 1.0, así que estamos de enhorabuena.

Aquí los diferentes enlaces.

Probando Thunderbird 3 beta 4, un buen avance

Thunderbird

Lo cierto es que cada vez que pienso en Thunderbird lamento el momento en que Mozilla decidió escindir el proyecto para centrarse en Firefox y dejó claro que el proyecto iba a pasar no ya a un segundo plano (nunca pasó de ahí) sino a uno tercero. No en vano hace más de dos años que salió la versión 2 de Thunderbird, que hace ya tiempo que pide a gritos una mejora, y sólo ahora a finales de 2009 comienza a verse cercana la salida de Thunderbird 3.

El pasado día 22 se publicó una nueva versión beta del programa, Thunderbird 3 beta 4, que me decidido a instalar y de la que ahora mismo puedo decir que estoy muy contento, tras probarla durante una semana.

Entre las novedades de Thunderbird 3 quiero destacar:

  • La búsqueda ha mejorado muchísimo. Se ha agilizado mucho. Ahora Thunderbird indiza todo tu mail, de todas tus cuentas, y ha implementado multitud de filtros que rápidamente te permiten buscar entre el (a veces) caótico maremagnum de correo que tenemos repartido en el mail. La búsqueda es buena y funciona rápido. Es todo un punto ganador y lo que más me ha gustado.
  • Pestañas. Ahora todo tiene pestañas, los clientes de correo también. Es cómodo porque ahora puedes abrir mensajes y dejarlos abiertos… en otra pestaña, sin inundar el escritorio. Permite agilizar búsquedas y el uso del programa; y con la extensión apropiada te permitirá incluso cargar una URL (¿te han enviado un enlace en un mail?), algo que, en todo caso, yo seguiré haciendo en mi navegador (que para eso se hizo y que seguramente que implementa más seguridad que Thunderbird para esa labor (además de dejar a un hipotético atacante un eslabón más lejos de nuestro correo).
  • Nueva vista por «carpetas inteligentes». Interesante, pero quizá estoy demasiado acostumbrado a la vista en la que sólo aparecen las carpetas que tienen correo sin leer. La vista por carpetas inteligentes es superinteresante, porque además permite guardar búsquedas como «carpetas virtuales» (lo que los usuarios de GMail conocen como etiquetas). El problema es que si tienes tu correo organizado en filtros que te mueven el correo a carpetas no-virtuales no llegas a sacarle mucho partido. Con lo que si ya tienes la gestión de tu correo bien optimizada, esta nueva opción (que creo que tiene mucho potencial) te obligará a destruir los filtros actuales y crear las búsquedas análogas para seguir usándolo… un poco engorroso, ¿no creen? Si no descubro cómo cambiar de forma rápida, no creo ni que haga la prueba de probar a gestionar el correo con esta vista.

Bueno, como imaginarán, el programa ha recibido un pequeño lavado de cara en lo que es su apariencia, dejándolo todo un poco más pulido. Pero creo que las mejoras significativas son las de arriba, sobre todo la nueva búsqueda de correo, mucho más ágil y versátil que los vetustos filtros que traía la versión que aún estamos usando. Y si eres nuevo en Thunderbird o aún no tienes muchos filtros, la nueva vista te organiza el correo de forma muy maja en unos momentos.

El único problema es que Thunderbird está dejado de la mano de dios. Más de 2 años en sacar una nueva versión, que aún no ha salido. (Esto es una beta, no tiene porqué fallar… es bastante estable ya, pero no recomiendo usarla a menos que seáis amantes de las emociones fuertes, sobre todo si planeáis usarlo en el ordenador que uses para trabajar.) Parece demasiado tiempo y lo único que cabe añadir es que, como es habitual en Mozilla, han sacado todas las plataformas y todas los paquetes de idioma el mismo día.

Resumiendo: una aplicación que hará las delicias de sus usuarios pero que actualizándose a este ritmo no va a conseguir traer de vuelta a la mayoría de usuarios que ya ha cedido a darle su correo a gigantes como Google.

*** Se puede bajar la última beta de Thunderbird 3 desde la web de Mozilla Messaging.

MailCo, Mozilla Thunderbird ya no es de Mozilla

En Mozilla Corporation, érase una vez una fundación ya avisábamos de la transformación que Mozilla estaba sufriendo desde el punto A (ser una fundación) hasta el punto B (ser una corporación).

Dijimos que en el camino se caería Thunderbird (era el movimiento que ellos habían anunciado) y también otros como Sunbird (cualquier día lo anunciarán).

Pues bien, Mozilla anuncia el nacimiento de MailCo, una compañía con ánimo de lucro que se encargará de desarrollar Thunderbird (Slashdot). De momento le sueltan tres millones de dólares y a partir de ahí que se busquen la vida.

En fin, nada que ya no hubiéramos dicho, pero ahora nos queda la incertidumbre sobre qué pasará con el cliente de correo que todos usamos. Aunque por supuesto, no es nada realmente grave al ser software libre. Imagínense que Microsoft decide cortar el desarrollo de Outlook, los usuarios se quedan colgados para siempre. Al usar software libre es cierto que algo hemos avanzado.

Mozilla Corporation: érase una vez una fundación

Thunderbird

Esta es una de esas anotaciones que se quedan demasiado tiempo como borrador. De la deriva que Mozilla está tomando últimamente debemos deducir que de entre las cenizas de una fundación está emergiendo una corporación. De los ideales de ofrecer al usuario independencia en el escritorio y… en fin, todas esas cosas a las que nos tienen acostumbrados los movimientos de software libre a la decisión de abandonar Thunderbird a su suerte (Denker Uber nos lo contaba el pasado julio). Justo cuando el cliente de correo es el más utilizado entre los usuarios de linux (es mi cliente de correo por defecto) por encima de otros como Evolution y a pesar de que Evolution viene instalado de serie en la distribución Linux más utilizada, Ubuntu.

¿Acaso no es el correo electrónico una de nuestras actividades más privadas y personales en la red? ¿No debería ser, por esta lógica, una de las que más defendidas deberían estar? Esto es lo que estaba detrás del desarrollo del cliente de correo electrónico que muchos usamos como predeterminado (algunos nos resistimos a GMail y a la dependencia que genera, aunque suene retro y algunos crean que no eres guay).

Sin embargo, la Corporación Mozilla parece más interesada en los pingües beneficios que les da su navegador (su acuerdo con Google) que en la idea original de libertad. Se supone que el acuerdo con Google era para aprovechar el éxito de un proyecto y alimenatar a ese mismo y a todos los demás proyectos (porque además nunca sabes cuál va a ser tu próximo exito).

No digo que no puedan buscar beneficio, claro que pueden. El asunto es que si se trata de una Fundación que se supone promueve ciertos ideales éticos, debería ser capaz de buscar el beneficio y, a la vez, destinar parte de ese beneficio al desarrollo de proyectos importantes aunque menos rentables. Otra cosa es que los tiempos de la fundación mozilla sean cosa del pasado.

Mozilla tiene proyectos (además del archiconocido Firefox) interesantes como Thunderbird (correo) o Sunbird (agenda). Thunderbird va a ser abandonado y la dirección del proyecto será transferida a alguien que quiera hacerse cargo del mismo. Sunbird ha pasado de la versión 0.3 a la 0.5 con pocos cambios visibles más que un pequeño lavado de cara que ha modificado el nombre del programa (Sunbird en lugar de Mozilla Sunbird) y el icono, que se ha desprendido del popular pájaro (en este caso verde) con que Mozilla suele adornar sus proyectos. ¿Avisos de lo que se viene? Sin duda alguna. ¿Va Mozilla a abandonar también Sunbird? ¿Cometerán el error de abandonar todo excepto Firefox?

En un momento en el cual se nos pretende vender la idea del acceso remoto a los datos como forma de atar a los usuarios (pues la batalla por imponer el software libre en muchos ámbitos va por el buen camino), la disponibilidad de clientes de escritorio que permitan al usuario tener control local sobre sus datos (de correo, de agenda) y la privacidad que eso proporciona son más que necesarias. ¿Traicionará Mozilla sus orígenes y abandonará los proyectos que proporcionan al usuario dicha libertad en favor de otros que generen beneficios?

Mucho me temo que es eso lo que estamos viendo. Habrá que darle la razón a los chicos de Debian y al fork que lanzaron hace un tiempo tanto de Firefox como de Thunderbird. La libertad que Firefox otorga no es total, aunque todos aplaudamos la labor que Mozilla realiza con él, y seguramente alguien podrá hacerse cargo de thunderbird, pero no deja de ser un contratiempo que la compañía de moda en el mundillo del software libre dé la espalda a los ideales de independencia del movimiento en favor de un (más que rentable) proyecto único: Firefox.