China y el lado oscuro de la luna

Con motivo del aniversario de la llegada de China al lado oscuro de la luna hay una pieza en Ars Technica de la que me quedo con esta frase:

The lander and rover have produced the best in situ data of the unexplored far side of the Moon to date, including radar and radiation measurements of the largely unexplored environment.

China lleva un año explorando el lado oscuro de la luna, y la UE junto con Estados Unidos no están ahí todavía ni cuándo llegarán.

Puede que sea un caso puntual, pero de momento la carrera por aprender de ahí la va ganando China, cuyos científicos suelen ser bastante herméticos a la hora de compartir información abiertamente, por otra parte.

He visto The Witcher y me ha gustado

Pues he visto The Witcher, la serie basada en los libros de Andrzej Sapkowski, y me ha gustado. Odiadme. La serie tiene sus problemas (que se manifiestan en la profusión de chistes al respecto) pero, desde el punto de vista de un seguidor de los libros (no he jugado al videojuego, aunque sí jugué brevemente a Gwent), es más que correcta. Ahora, a esperar próximas temporadas donde se centren en la novela y no en los cuentos cortos, que les resultará más fácil de narrar y el resultado puede ser más resultón.

[He añadido la categoría de Lecturas a este post porque aunque no sea un libro, he leído cinco libros de esta saga y nunca comenté nada; y con el poco audiovisual que consumo, no le haré una categoría en la vida, así que esto es lo que hay.]

Nos falta aún una vuelta al sol

Veo a muchas personas afanadas en hacer balances de la década que termina, y el ímpetu se multiplica si acudimos a medios profesionalizados de esos que persiguen páginas vistas y clicks con todo tipo de artimañas; incluyendo a servicios web de pago como Spotify y sus intentos de meterse en vuestros timelines. (Y a Spotify le ha funcionado, porque durante unos días disteis la brasa con ello.)

Como digo, veo mucho afán en este asunto y no puedo dejar de pensar una y otra vez que a la década le falta un año. Que no hubo año cero como tal porque no tenían ese concepto (de hecho, no hay una grafía en números romanos para el número cero) los señores romanos que nos legaron su calendario. Así que para terminar la década aún nos falta darle al sol otra vueltecita y para estas fechas el año que viene, terminando 2020, sí que podremos hacer balances. En este blog nos guardamos las conclusiones hasta entonces.

He aquí la dosis de pedantería de hoy, pero es que, si no lo escribía, reventaba.

Las comillas latinas

Tras casi veinte años usando Linux (diferentes distros, principalmente Debian y luego Ubuntu) y un par usando Windows en el trabajo y ahora en uno de los PCs de casa, estoy en posición de decir que al usar Winows no hay nada más incómodo que intentar usar las comillas latinas ( « » ) en este sistema operativo.

Lo que en Linux se hace con un atajo sencillo, en Windows se demuestra odisea; al menos hasta donde yo he podido investigar. Es un aspecto de UX que en Microsoft han descuidado enorme y tristemente.

Empresas y sanciones demasiado bajas

Comparte Bianka un enlace acerca de la multa de FINRA (regulador financiero de Wall Street) a Robin Hood, uno de los brokers más conocidos de entre este nuevo tipo de operadores que no cobran comisiones.

En ese artículo podemos leer que:

A Wall Street regulator today fined commission-free investing app Robinhood $1.25 million in a civil action for not getting the best execution price for customer equity orders and failing to properly supervise the process.

Dos párrafos más abajo nos ponen la cantidad de la multa en contexto:

The so-called “payment for order flow” had reportedly brought in $70 million in revenue for Robinhood last year.

Perdone, ¿qué? Resulta que la multa por hechos acontecidos hace tres años es algo así como el 2% (1.25 de 70) del beneficio que esa práctica fraudulenta genera a la empresa cada año.

Schneier trataba de forma excelente este problema en Liars & Outliers. La línea fundamental es que mientras a las personas se nos pueden imponer sanciones muy duras (privación de libertad), las empresas no pueden recibir esos castigos; y lo más grave que pueden recibir son castigos económicos.

Robin Hood no son los únicos en salir ganando con esto. Casi podemos estar seguros de que las multas están contabilizadas en el coste cuando se toman estas decisiones. Google, Facebook, o Microsoft están acostumbradas a recibir multas multimillonarias que suponen apenas nada ante los beneficios obtenidos al incumplir las normas.

La coda final se cae de madura: si el beneficio obtenido es mayor que la multa que se paga cuando te cazan, el mal comportamiento corporativo no se desincentiva.

¿Qué consecuencias tendría el fin del dinero en efectivo?

Vía Antonio Ortiz llego a un enlace a Magnet donde se habla de las sanciones que van a comenzar a aplicar en Grecia a quienes no gasten al menos un 30% de su salario de forma trazable (esto es, con tarjetas o cheques bancarios).

Indudablemente es un avance en la lucha contra el dinero en efectivo, que es un tema que en este blog hemos repasado de vez en cuando a lo largo de los años. La última en 2017: Implicaciones del fin del dinero en efectivo.

Antonio se pregunta por las implicaciones en cuestión de privacidad, y Alejandro Nieto comenta que él ve implicaciones sobre todo en economía sumergida.

Por mi parte, veo el fin del efectivo como un escenario muy interesante de teorizar: actualmente una gran parte de nuestras interacciones y transacciones diarias son no mediadas. Pero, ¿qué sucederá cuando sea obligatorio recibir la luz verde de Mastercard hasta para comprar el pan por la mañana, ¿aparecerá algún tipo de divisa secundaria para agilizar los momentos en que el sistema no responda rápidamente?

Y es aún más interesante cuando nos alejamos de los casos normales, y nos vamos a los excepcionales: esos en que uno no llega bien a fin de mes o agota el límite de la tarjeta. En una sociedad que se acostumbre a delegar esa toma de decisiones en una tercera parte que actúa como autoridad (por ejemplo, El Algoritmo del banco que valida la transacción), ¿se realizará la transacción si éste dice no, aunque sea una situación menor e incluso fácil de comprender?

Cuando nos acostumbramos a intermediar la resolución de conflictos que antes hacíamos vis à vis, las consecuencias en los consensos sociales son inesperadas: con Internet en el bolsillo desde niños puedes tener a la iGen retrasando su entrada en la madurez, como bien explica Haidt en su libro. ¿Qué podemos esperar del fin del efectivo?

En tecnología y progreso tampoco hay diseño inteligente

No creo necesario explicar qué es el diseño inteligente, como meme normalmente vinculado a la religión. Si alguien no lo conociera, podría comenzar leyendo en otro lugar.

Hoy quiero hablar de diseño inteligente aplicado al descubrimiento y adopción de nuevas tecnologías.

Estamos mayoritariamente de acuerdo en que la evolución de los seres vivos desde sus formas primigenias hasta las actuales obedece más a ensayo y error y mera casualidad que a un plan prefijado ab initio.

Sin embargo, tendemos a creer que existe un cierto determinismo tecnológico que hace inevitable que una vez descubierta una tecnología superior, ésta sobreviva a aquellas a las que mejora y sea adoptada progresivamente. Eso no es así.

Estoy ahora con Guns, Germs, and Steel de Jared Diamond y en el primer tercio o así que llevo recorrido cita como uno de los principales factores que mejoró la calidad de vida de los homínidos prehistóricos la producción de comida.

Hasta entonces, los humanos vivían en tribus nómadas y comían lo que cazaban y recolectaban. La capacidad de producir comida disparó el número de calorías disponibles amén de otros beneficios como el aumento de natalidad, pues de repente se podían tener hijos cada 2 años en lugar de cada 4 al no tener la tribu que desplazarse al ritmo de los más pequeños.

El resultado fue que con el tiempo, los productores de comida reemplazaron a los recolectores: tribus enteras desaparecieron. Incluso, aunque aún me faltan dos tercios del libro, creo que Diamond aventura que fue esta ventaja inicial la que inició la bola de nieve que provocó que unas civilizaciones se impusieran a otras. Ya os contaré si se confirma esto o no.

Sin embargo, hubo numerosos casos de grupos humanos en el sudeste asiático que abandonaron esa tecnología de producción de comida para volver a vivir como cazadores recolectores. Algunos alargaron su hiato durante más de cuatro siglos. En este mismo blog, y al hilo de la pérdida de popularidad de una tecnología fenomenal como RSS, comentamos hace tiempo el caso de los habitantes del norte de África que durante un milenio abandonaron el uso de la rueda.

En un sentido muy parecido, Taleb nos advierte en Fooled by Randomness, del que hablamos hace unos días, contra nuestra tendencia a pensar que los mercados son darwinistas y que aquellas empresas y productos que repercuten un mayor beneficio neto a la sociedad terminarán por imponerse. Tampoco es cierto. En el mercado sobreviven aquellos mejor adaptados a las condiciones de ese mercado, y no tienen por qué ser quienes ofrezcan la innovación más beneficiosa para la evolución a largo plazo de la sociedad. No hay determinismo tampoco ahí.

Damos por hecho que la evolución es siempre a mejor, que las tecnologías buenas flotan y las malas se hunden, para entendernos. Y no tiene por qué ser así. Con las tecnologías de Internet y comunicación que tanto nos sorprenden estos años tampoco tiene por qué ser así. Puede ser, por supuesto, pero no lo será de forma inevitable.