Pues vayámonos, respondieron a coro

Hace un mes se presentó LibreOffice, el fork que, ante el abandono de OpenOffice por parte de Oracle, lanzaban muchos de los viejos contribuyentes a este proyecto, bajo el paraguas de la recién fundada The Document Foundation. Está claro que lanzar un fork no garantiza el éxito, más bien es la casilla de salida de muchos proyectos. Y podría todo quedar ahí, pero Oracle tensó la cuerda obligando a los socios de OpenOffice a elegir entre un proyecto u otro… y la cuerda, parece, se le está rompiendo en forma de migración masiva de contribuyentes a LibreOffice. Váyanse marchando, dijo Oracle; así sea, respondieron todos como una única voz.

Váyanse marchando, respondió Oracle

Cuando hace unas semanas un amplio grupo de socios y colaboradores de renombre lanzó The Document Foundation y un fork de OpenOffice llamado LibreOffice, lanzaron también la invitación a Oracle de sumarse a The Document Foundation y, entre todos, recuperar el tiempo perdido por el proyecto de ofimática. Ahora ya sabemos la respuesta de Oracle: si van a estar en The Document Foundation, no pintarán nada en el panel de OpenOffice. Váyanse marchando. Así, Oracle da a entender que el fork le ha parecido un movimiento hostil y prefiere darse golpes en el pecho, cuan macho alfa, a ceder siquiera un palmo.

LibreOffice, tenía que pasar

LibreOffice

Hace algo más de un año que Oracle conmocionó al mundillo del software libre con la compra de Sun. Desde el primer día nos temimos lo peor, con especial interés en MySQL. Más de un año después la pérdida de la cultura corporativa en torno al software libre existente en Sun, diluida en la fuertemente privativa existente en Oracle era claramente visible. (Y por entonces aún no habíamos visto la demanda de Oracle a Google a cuenta de Java.)

La situación es ya insostenible. Si MariaDB apareció hace ya muchos meses como un fork de MySQL no controlado por Oracle, en menos de dos meses hemos visto nacer a Illumos, un fork de OpenSolaris (digan lo que digan) y, para hacer frente al inmovilismo de Oracle, que en más de un año no ha sacado ni un nuevo parche para OpenOffice, hoy se ha presentado LibreOffice de mano de la nueva Document Foundation, apadrinada entre otros por la FSF, OASIS, Google, Novell, Red Hat y Canonical(*).

Las cosas son así: el software libre es resiliente y el codigo GPL tiene estas cosas, es duro de matar. Y además, la palabra Open es una tibieza que nunca nos gustó, la palabra Libre es mucho más apasionante.

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(*), Aunque no sé muy bien qué carajo ha hecho Canonical, porque la distrono está disponible en DEB, tan sólo en RPM.

Sun desangrada

Cuando hace un año y pico Oracle compró Sun nos preguntamos cuál sería el futuro de los activos que cambiaban de manos, desde Java a MySQL pasando por OpenOffice. Cuando hace dos meses hicimos la actualización a Ubuntu 10.04 (Lucid Lynx) el quejido común en la mesa de trabajo fue «Oh no, ahora OpenOffice viene con el logo de Oracle, qué horror». Lo llamativo es que fue un lamento común a todos los que estábamos ahí haciendo dist-upgrade. No nos gusta Oracle, pero nos gusta mucho menos aún en comparación con Sun, miembro de la FSF que veía la innovación y el software libre como parte central de lo que hacían. Un año después de la adquisición, Sun se diluye bajo la cultura corporativa de Oracle, que está destrozando los logros de Sun. Da bastante pena, la verdad.

¿Qué pasara ahora con MySQL?

MySQL es la aplicación de base de datos libre más conocida. Hace un tiempo fue comprada por Sun y ahora Sun ha sido comprada por Oracle (GigaOM), el mayor desarrollador de sistemas de bases de datos del mundo.

Es cierto que cuando Sun compró MySQL se dijo que era el triunfo del software libre: una empresa haciendo soft libre había alcanzado ser una potencia emergente en su sector y había acabado siendo comprada. No era una mala noticia (no del todo) porque Sun tenía intereses en otros mercados (no directamente en bases de datos) y porque también ha apoyado el software libre recientemente (liderando el desarrollo de OpenOffice.org y OpenSolaris, o liberando completamente Java).

Ahora es diferente: Oracle vive de desarrollar sistemas de bases de datos. El software de Oracle no es libre, y que el mayor desarrollador de bases de datos libres haya sido comprado por el mayor desarrollador de bases de datos privativas no es buena noticia.

Si bien es cierto que los fundadores de MySQL ya se habían marchado de Sun (en octubre 2008 y febrero 2009) y que la comunidad de software libre puede arrancar un fork desde la última versión de MySQL si Oracle decide priorizar su propio sistema, pero no deja de ser una mala noticia.