IBM quiere patentar las reuniones de trabajo

Los chicos de IBM no paran de querer patentar cosas estúpidas. De los autores de la patente de seguimiento de personas usando RFID, de las esperas en restaurantes, publicidad en mitad de tu dvd, ahora nos llega una solicitud de patente sobre un método para mejorar la eficiencia laboral.

El método consiste en un software que te ayuda a elegir la hora y duración de las reuniones de trabajo breves (menos de 1 hora). La solicitud se puede leer en la web de USPTO, y lo vimos gracias a TheRegister.

Caso de ser concedida esta patente (y lo será, porque las solicitudes ahora rara vez se rechazan, debido a la inundación de solicitudes que tiene a las oficinas absolutamente desbordadas), éste se convertirá en otro más de esos casos que nos demuestran lo estúpida que es la legislación sobre patentes de software, permitiendo monopolio legal sobre obviedades.

Y recordemos que ese defectuoso sistema de patentes de software está intentando ser implantado en la Unión Europea. Por cierto que con respecto a la última vez que hablamos de esto por aquí, ya se han aprobado algunos de los grandes temas como la prolongación del copyright para las obras musicales.

IBM quiere patentar las esperas en restaurantes

Del departamento de patentes estúpidas nos llega una de esas solicitudes de patente que debería hacer recapacitar sobre el asunto de las patentes a todo aquel que aún no crea que son absolutamente inservibles.

IBM quiere patentar un sistema para gestionar devoluciones (NdT: crediting) debidas a esperas en restaurantes. Dirán que eso de que te recompensen si la espera en el restaurante se alarga demasiado ya existe, supongo que los tiros de IBM van por automatizar esto. O eso espera poder hacer si le conceden la patente que ha solicitado (via Slashdot). Por supuesto no se trata más que de una solicitud, pero ya sabemos cómo funcionan estas cosas y más en aquel país. Es cuestión de tiempo pero de aquí a un año vista esto será una patente concedida.

Se preguntarán cómo piensa IBM automatizar el registro del tiempo que usted lleva esperando de pie a la entrada del restaurante, ¿no se les ocurre una respuesta? Lo cierto es que no tengo ni idea, pero se me ocurre una posibilidad que IBM podría utilizar (pues ya tiene patente al respecto): mediante RFID. Al fin y al cabo, IBM patentó el seguimiento de personas en espacios cerrados usando RFID (texto de la asignación de patente [pdf]). ¿Dudaban de la respuesta?

Otra de esas patentes que nos obligan a replantearnos la viabilidad (y sobre todo la inviabilidad) del sistema que otorga estos monopolios…

IBM y la publicidad dentro de los DVD

Los DVDs (un gran pedazo del PIB de los EE.UU. de 2005 provenía de las exportaciones de su industria del entretenimiento) y la publicidad (¿Te suena Google?) tienen un peso enorme sobre la economía actual, más aún sobre la occidental. Quizá no mueven el mundo, pero sin duda actúan de polea para facilitarlo. En este contexto, que DVDs y publicidad se hermanaran en algo más que unos pocos trailers que todo el mundo ve con resignación era algo que debía suceder. Sólo hacía falta saber cuándo.

Por eso, la solicitud de patente que IBM ha presentado para «introducir publicidad durante la reproducción de un DVD» (30 de agosto de 2007, disponible en uspto, vía Yahoo! News [fr]; merci beaucoup!) no debería sorprender a nadie. Algunos comentarios sobre el sistema:

  • No se trata de publicidad antes de la peli, sino publicidad durante la peli.
  • En los tiempos que corren no podía ser de otra forma: se trata de publicidad personalizada, dirigida, o segmentada. Escoja su término preferido.
  • Mucha publicidad irá ya contenida en el DVD, pero otros anuncios se descargarán de la red para ser vistos. ¿anunciantes que pagarán más -tipo AdWords- para aparecer en tal/cual escena que al público gustó más cuando pudieron ver la película en el cine?

Lo que sabemos (y lo que no sabemos) nos lleva directamente a un par de preguntas sobre el modo en que esta novedad se implementaría. No disponemos de la información que permitiría responderlas pero, aún así, estas preguntas llevan el debate implícito:

  • ¿La publicidad es obligatoria? ¿Introducirán una nueva capa de vídeo que ocupara espacios en determinadas escenas y que todo el mundo deberá ver? Podrían ser vallas publicitarias, monitores en alguna escena… Eso sería malo porque haría de la publicidad algo inevitable, como en los videojuegos o las teleseries cutres. La otra opción es que en lugar de ser obligatorias, se activaran en cualquier momento si yo lo solicito: me gusta el móvil o la vestimenta del protagonista y quiero encontrar algo parecido. La primera opción es publicidad obligatoria, la segunda publicidad sólo para el que muestre interés (mejor para el publicista -público más interesado en un determinado producto- pero, por una vez, mejor para todos los que no la vemos si no queremos). El hecho de que el reproductor deba estar conectado a la red para funcionar me da a pensar que será la primera opción: una capa con publicidad que se adaptará a tu perfil y mostrará los banners adecuados, llueva, nieve o salga el sol. El hecho de que el hardware de los reproductores de video en formato Blu-ray y HD-DVD no se puedan modificar, a riesgo de que sea desactivado por el fabricante, hace pensar que esta publicidad no sera evitable y que tampoco será posible evitar que nuestro reproductor envíe datos sobre nosotros hacia el fabricante (caso de que no recurran a un formulario, que en el peor de los casos habría que rellenar).
  • La publicidad personalizada requiere nuestro perfil para funcionar. ¿Cómo crean ese perfil? Es una pregunta importante que aún no podemos responder. ¿Rellenamos un formulario 1.0 al final de la peli diciendo lo que nos ha gustado? De momento parece que será vía formulario online donde ponemos nuestro perfil. Sería una posibilidad estúpida, la gente miente en esos formularios porque lo que quiere es llegar hasta la pelicula. Lo más normal es que se mida la atención que prestas en cada parte de la peli, bastarías con montar un sistema de medición de atención (existen, aunque mi pésima gestión bibliográfica me impida encontrar la referencia) integrándolo -por ejemplo- con tus altavoces 5.1 para tener el salón de casa lleno de sensores que vigilan qué secuencias capturan tu atención con más fuerza. Otra opción sería recoger información de todo lo que tienes en el salón de casa mediante RFID. No sería sorprendente, al fin y al cabo, IBM patentó el seguimiento de personas mediante RFID [texto patente, pdf], ¿por qué no utilizarla para rastrar tu salón? Estas dos últimas situaciones (atención, RFID) suponen la invasión de un espacio privado y son hirientes para nuestra privacidad.

En cualquier caso, un nuevo movimiento que hace que las posibilidades de que servidor migre a nuevos soportes de video disminuyan aún más. Dirán que la publicidad abarata el precio de los DVD pero es mentira: el precio de los DVD cae por la fuerza del mercado (en internet son gratis) y del avance tecnológico (producir un DVD ahora cuesta muchísimo menos que hace 10 años, pero las películas todavía valen lo mismo, algo insostenible).

Así que nos tocará pagar un DVD a precio de oro, pero además nos tocará ver publicidad a todo lo largo de la película, como en muchos formatos televisivos, pero pagando en metálico con ese dinero que tanto nos cuesta ganar; y pagando el precio de la invasión de un espacio tan privado y sagrado como es nuestro salón de casa. En mi ciudad (quizá en más ciudades, se admiten matices en los comentarios) tenemos un dicho para esta situación, lo voy a poner a pesar de lo malsonante: además de puta, me toca pagar la cama. Pues eso, además de pagar, publicidad y (previsiblemente) pérdida de intimidad.

IBM cambia su técnica de mercado sobre RFID

Son tan evidentes que los defectos y el mal que conlleva la RFID no se puede evitar que en IBM han decidido cambiar su estrategia de mercado para esta tecnología, ahora no dicen que sea bueno y no tenga riesgos sino que dicen que la van a capar para que haya menos riesgos (The Inquirer).

Pues no me creo nada oigan, son los mismos que han patentado el seguimiento de personas usando RFID así que me queda clarísimo que esto es puro marketing y no me creo nada. Que una señal se pueda detectar más lejos no depende sólo de la antena del emisor, si el receptor es suficientemente sensible (y la tecnología no va a cesar su avance) detectará señales débiles a mayor distancia (y cada vez mayor distancia) de etiquetas capadas.

Sean escépticos.

¿Te sientes animal o individuo libre? La oposición a la RFID no es una opción

En el siglo XVIII se inventó el concepto de ciudadano, que hasta ese momento era impensable, para sustituir apelativos que de una u otra forma marcaban mucho más la diferencia entre clases. Ricos y pobres no eran ya ricos y pobres, señores y vasallos, amos y siervos. Todos éramos ciudadanos. Como el tiempo deforma los significados olvidamos de dónde vienen las palabras que usamos cotidianamente. La revolución industrial y más tarde el socialismo (esta palabra también está muy devaluada en su uso cotidiano…) forzaron a ese cambio semántico.

En el siglo XX asistimos a otro cambio. Los medios de comunicación, la posibilidad de influir en las masas a distancia para conseguir de los todavía ciudadanos, principalmente, dos cosas: Que compremos sus productos y que votemos lo que ellos quieren. De ese modo se deja progresivamente de ser ciudadano para ser usuario, consumidor, cliente o votante. ¿Cuándo fue la última vez que te llamaron ciudadano?

Pero el cambio que estábamos viviendo acababa sólo de empezar. Hace unos años se legisló, en España al menos, que todo perro debía llevar implantado un CHIP para su identificación. Los animales de granja lo llevan, las aves migratorias lo llevan. ¿Las personas lo llevan? Apaguen esa sonrisa, que les estoy viendo. Si ustedes no lo habían pensado sepan que otros sí lo han pensado(1). Más aún, hace ya años que patentaron su genial idea en la oficina de patentes de los estados unidos, ese curioso lugar donde, previo pago, te permiten patentar métodos de censura(2). Tengo asumido que jamás me llamarán persona ni ciudadano. Casi me meten en la sangre que me afecten las faltas de respeto a los votantes de las que los políticos se acusan a diario y los abusos a los consumidores por parte de las operadoras de telefonía, lo que no sabía es que debía afectarme personalmente cuando hablen del ganado, que tengan un mundo aborregado sin que se note me parece mal, que nos lo marquen en la cara y nadie se ofenda me parece exasperante. Pero lo peor es: si no somos ganado, ¿Por qué quieren tratarnos como ganado? ¿Cuándo cruzaron la línea y qué fue lo que hicimos mal? ¿Qué mundo es este en que ya no podemos fiarnos de los fabricantes de vaqueros(3) ni de las personas que ganan el premio principe de asturias de cooperación ni de una de las empresas que más se beneficiaron con la segunda guerra mundial(4)? ¿En qué nos hemos equivocado? ¡Viva el DNI-electrónico!

*** NOTAS al pie:

(1) Texto de la solicitud de patente para «Identificación y seguimiento de personas empleando etiquetas RFID» y texto de la asignación de dicha patente.

(2) Patente sobre «Censurator» concedida a Microsoft. [NOTA: que después de pantetar un censurador te den el premio principe de asturias de cooperación, por bueno, no tiene precio…]

(3) Levi’s ha añadido un chip espía a sus vaqueros, para facilitar el inventariado, pero cuando lo compras no le quitan el chip…

(4) IBM creció enormemente en la 2ª Guerra Mundial, ya que -muy eficazmente para su negocio- mantuvo contratos para suministrar maquinaria tanto a los aliados como a los nazis.