The True Believer, el libro más interesante sobre el populismo actual fue escrito en 1952

Anduve leyendo The True Believer, de Eric Hoffer, del que ya les hablé hace unas semanas. Hace ya tiempo que lo terminé pero hasta hoy no pude dejar esta nota por aquí, que espero sea breve para poder terminarla y no abandonarla en estado de borrador.

El resumen es sencillo: si te interesa lo más mínimo el devenir populista y totalitario de las democracias liberales contemporáneas, en las que tenemos la oportunidad de vivir, The True Believer te explica mejor que cualquier otro libro cómo surgen, crecen, y mutan estos populismos.

Lo interesante es que Hoffer escribió este libro en 1952, en los años posteriores a la segunda guerra mundial. El libro sigue vigente porque más que entender si tal o cual populismo deriva de esa otra corriente popular en la conchinchina en los años 90, lo que hace Hoffer es centrarse en el aspecto humano: ¿por qué las personas estamos dispuestas a unirnos a estos movimientos? ¿Por qué unas más que otras? ¿Qué sucede una vez la bola de nieve echa a rodar ladera abajo?

Podría debatir mucho tiempo sobre el libro, pero correría el riesgo de alargarme más que el propio autor, que tiene el doble mérito de haber dejado una obra no sólo acertada sino además concisa: ni 200 páginas que se leen en tres ratos y medio.

Solo dos citas breves, una sobre qué posibilito el ascenso de NSDAP al poder:

The Germans were satisfied with the centralized, authoritarian Kaiser regime, and even defeat in the First World War did not impair their love for it. The revolution of 1918 was an articial thing with little popular backing. The years of the Weimar Constitution which followed were for most Germans a time of irritation and frustration. Used as they were to commands from above and respect for authority, they found the loose, irreverent democratic order all confusion and chaos. They were shocked to realize that they had to participate in government, choose a party, and pass judgment upon political matters.

Los pobres alemanes venían de vivir en un imperio absolutista y no estaban acostumbrados a participar en la vida política, y de hecho la república les fue impuesta tras la derrota, algo muy diferente a la república conquistada activamente en EEUU o Francia tras sus revoluciones. Al fin y al cabo, ellos querían que les quitasen esa papeleta y estaban dispuestos, sencillamente, a obedecer. Y este es el aspecto clave: ante todo, las personas que se unen a estos movimientos son personas obedientes y sumisas cuyo principal interés es alienarse de la realidad y confiar en que las dificultades del día a día van a ser resueltas por otra persona; y si hace falta, esa persona será un dictador.

La segunda es de cómo se consigue una población que mayoritariamente vea con buenos ojos algo como lo anterior:

By elevating dogma above reason, the individual’s intelligence is prevented from becoming self-reliant. Economic dependence is maintained by centralizing economic power and by a deliberately created scarcity of the necessities of life. Social selfsufficiency is discouraged by crowded housing or communal quarters, and by enforced daily participation in public functions. Ruthless censorship of literature, art, music and science prevents even the creative few from living self-sufficient lives. The inculcated devotions to church, party, country, leader and creed also perpetuate a state of incompleteness. For every devotion is a socket which demands the fitting in of a complementary part from without. Thus people raised in the atmosphere of a mass movement are fashioned into incomplete and dependent human beings.

Si reconocen en el párrafo anterior algunos de los mantras de los nuevos populismos (los ecos de votos de pobreza de los políticos o el runrún pesado de los presupuestos democráticos no son más que llamadas a los fieles; el nuevo puritanismo que censura cualquier cosa ofensiva), es precisamente porque cumplen la misma función que Hoffer ya detectó hace casi siete décadas.

Lo dicho, un libro breve y altamente recomendable, que les enseñará tanto o más sobre la nueva ola populista como cualquier otro libro escrito por un gurú actual que puedan encontrar. En concreto, les ayudará a entender aún mejor por qué ningún populismo les hará más libres, y es algo que conviene no perder de vista. No digan que no lo sabían.