Signaling del hipotético cierre de Feedburner

A raiz del cierre de la API de Feedburner (lo que nos devuelve a los análisis sobre APIs libres y corporativas) se rumorea con el cierre definitivo de ese servicio (amparado en más indicios, como el cierre de Adsense para Feeds, que será efectivo dentro de 2 días), que fuera gallina de los huevos de oro de una blogocosa tardía que ansiaba métricas y números con los que presumir frente a la masa («yo soy A-list») y embelesar al cliente (en este aspecto, rápidamente se degeneró hacia el «engagement», una cortina de humo que se usa para casi todo menos para lo más práctico y útil). ¿Qué señales envía Google si confirma este cierre?

Cómo Google «te roba» tus suscriptores y se los da a Feedburner

Muchos de nosotros usamos FeedBurner para gestionar nuestros feeds. Feedburner nos da alguna información como el número de lectores (que de otra manera habría que mirar en los logs de acceso del servidor, y no todos pueden) y nos da otras facilidades, como el servicio de suscripción por correo. Esto último es interesante porque la gestión de datos personales (como correos electrónicos) nos podría poner en un aprieto si nuestra web es asaltada. Confiamos en la simplicidad, por eso lo usamos: nos elimina la complejidad de mantener el servicio de mailing nosotros mismos.

El título del post tiene, entonces, tiene su miga porque evidentemente ambos feeds contienen nuestros posts, y nos leen igual, pero hay un matiz importante. Uno es completamente mío, y otro no. Incluso aunque pongas esmero en hacerlo bien para que tus lectores sigan leyendo tu feed, Google hace trampas.

El caso es que yo uso Feedburner pero siempre que lo he usado para alguno de mis feeds me he preocupado de que el blog siga teniendo su feed original, crear un alias y redirigir ese alias a FeedBurner (ver cómo hacerlo en Drupal, para Wordpress hay un plugin Feedburner FeedSmith que también lo hace de forma transparente). Mi intención es que si yo decido cambiar de servicio y abandonar FeedBurner, mis lectores no se queden colgados con un feed que ya no funciona.

Y aquí es donde viene la historia de cómo Google (propietaria de Feedburner), a través de su sistema de reconocimiento de Feeds, que selecciona automáticamente el feed que «su máquina» considera principal de los que se vinculan a una página te traiciona. Si Google quiere servir a la red de forma neutral, debe abandonar las malas praxis, entre las que se incluye la de priorizar el Feed redirigido de FeedBurner. ¿No sería más lógico pensar que el feed prioritario es el original (en el caso de este blog https://www.versvs.net/node/feed) y no el de feedburner? Comprenderán todos que no me crea yo que Google es incapaz de saber qué feed es el original, ellos que «organizan la información» del mundo. Bloglines, por ejemplo, sí detecta todos los feeds vinculados a la página de inicio de este blog y te los muestra, así cada cual elige (recomiendo siempre escoger los feeds originales de los blogs/medios que leemos). Si Ask/Bloglines puede, Google también puede, lo que sucede es que quizá no quiere.

*** Hagan la prueba: intenten suscribirse (incluso aunque ya lo estén) a este blog usando Google (que dará a elegir entre Homepage y Reader, pero no entre el feed de feedburner y el original de este blog) y usando Bloglines. ¿Hay diferencias? Claro que las hay. Bloglines es un servicio en 2 clicks, igual que Google, pero hecho para servir al usuario, y no a la contra.

Y sucede que si un día alguien llega a este blog y lee algo que le despierta el suficiente interés como para darme una oportunidad entre sus feeds y resulta que su agregador es Google Reader, Google podría engañarle y suscribirlo a mi feed a través de FeedBurner. Si yo cambio de servicio ese lector se queda sin mis posts, y yo me quedo sin mi lector. Pérdida por partida doble.

Así pues, una mala práctica de Google destinada a acaparar tráfico y a atar a los usuarios. Esta es otra forma de matar la neutralidad de la red, aunque mucho menos evidente que la que siempre criticamos.

*** Dos cosas que comentar:

  • A todos los que seguís este blog a través del Feed, si queréis seguir leyendo este blog suscribid el feed original del blog, y no el de Feedburner. Recomiendo hacerlo pronto, porque cualquier día lo abandono (más pronto que tarde). Habrá personas que opinen que no es para tanto, a mí sí me lo parece. Yo soy así, qué le vamos a hacer.
  • ¿Hay alternativas a feedburner para servicio de mail de nuevos posts y todo eso?