Measuring the World, de Daniel Kehlmann

He encontrado este post en borrador, escrito hace casi dos años sobre Measuring the World un libro que leí en la primavera de 2010 y que partiendo de una reunión a la que asistieron tanto Humboldt como Gauss en 1828 se vale de una ficción para desgranar algo de los trabajos y las ideas de ambos. Ciertamente, un libro recomendable y un post que en su día creí que no llegaría a publicar. Sin embargo, aquí está para que puedan saber más sobre este libro, que hará las delicias de quienes hayan ido encontrando el nombre de Gauss en numerosas ecuaciones y diversos ámbitos de las matemáticas y la física.

Medir lo espantoso

«Whenever things were frightening, it was a good idea to measure them.» – Daniel Kehlmann, Measuring the World Medir tanto el alcance real de un suceso como la probabilidad de que éste acontezca, como los beneficios de una respuesta adecuada en plena crisis cuando a esta respuesta podemos dedicar, adicionalmente, todo los recursos y todo …

Lógica monoteísta

«Dios te creaba en la forma en que eras. Pero, entonces, se suponía que debías gastar tu vida entera pidiéndole disculpas de forma perpetua. No era lógico

Daniel Kehlmann, Measuring the World

It wasn’t science

«Projects, snorted Gauss. Plans, intrigues. A whole palaver with ten princes and a hundred members of the Academy before you were even allowed to pup up a barometer somewhere. It wasn’t science.

Oh, cried Humboldt. So what was science, then?

Gauss pulled on his pipe. A man alone at his desk. A sheet of paper in front of him, at most a telescope as well, and a clear sky outside the window. If such a man didn’t give up before he reached an understanding, that, perhaps, was science.»

Daniel Kehlmann, Measuring the World
(título original: Die Vermessung der Welt)

Measuring the World es uno de los libros que leí este agosto. Es un regalo que recibí de mi ex-director en Dortmund cuando defendí mi tesis hace unos meses y aún no había encontrado el hueco para leerlo.

Pensé hacer una crítica algo más profunda del mismo (la hice, pero está en borrador y no creo que le dé nunca a publicar), pero al final me limito a poner este pasaje, que me sirve para resumir más o menos algo de lo que sentía mientras leía el libro. Y así evito desbarrar sobre temas de los que ya no me apetece ni desbarrar :)

Y qué bien se lleva esta cita con la justo anterior de Bruce Sterling.